Находка, доведшая ученых до безумства
интересно
24.08.2017

Находка, доведшая ученых до безумства

узнать больше

Райан Джеффрис, куратор анатомического музея при университете Мельбурна (Австралия), проводил обычную проверку музейных запасников. Он страшно удивился, когда в одной из коробок обнаружилась чья-то голова, обмотанная порыжевшими от времени бинтами. По всем признакам, голова некогда принадлежала египетской мумии.

Обеспокоенный состоянием древнего "артефакта", годами хранившегося в простой коробке, музейный куратор (он же – обладатель ученой степени по биологии) Джеффрис воспользовался своими научными связями. Он договорился со специалистами Института судебной медицины штата Виктория и отправил загадочную голову на компьютерную томографию.

Одним из основных препятствий на пути исследования древних останков и артефактов всегда была их принадлежность тому или иному музею. Получение разрешения на анализ может занять годы, как было в случае с кинжалом Тутанхамона и Антикитерским механизмом. Австралийцам повезло: найденная голова – "своя", со всеми вытекающими перспективами неограниченного изучения.

Sadness and cynicism as London's Big Ben falls silent

Компьютерная томография – практически идеальный метод исследования человеческих останков, детальный и бесконтактный. Во время сканирования не пострадал ни один бинт на голове мумии. Компьютерные сканы позволили изучить структуру лицевых костей черепа, измерить величину и угол наклона челюсти, снять параметры глазных впадин. Полученные данные говорили о том, что голова принадлежит женщине. Молодой женщине: на момент смерти ей было не больше 25 лет. Ученые дали ей имя, Меритамун. По всей видимости, Меритамун была достаточно важной персоной или происходила из обеспеченной семьи: обряд мумификации был проведен жрецами по классической схеме, с извлечением мозга. Роскошь, недоступная простым египтянам.


Сканирование головы древнеегипетской мумии "Меритамун". Кадр из видео The University of Melbourne / YoutubeThe American super nukes that can start WWIII

"Выяснилось, что голова, обернутая погребальными бинтами, очень хорошо сохранилась, изнутри череп тоже выглядит неплохо. Мы задумались, что еще с ним можно сделать?", – рассказывает Варша Пилброу (Varsha Pilbrow), антрополог Мельбурнского университета. Действительно, что можно сделать с данными компьютерной томографии при полном отсутствии ограничений на эксперименты? Ученые решили распечатать череп Меритамун на 3D-принтере, благо компьютерные сканы содержали всю необходимую для этого информацию. Распечатка заняла 140 часов, но результат оправдал все ожидания: трехмерная копия получилась чрезвычайно точной.

С появлением трехмерной реплики черепа возникла следующая идея: привлечь специалиста по антропологической реконструкции внешности. Реконструкцией занялась Дженнифер Манн, скульптор с большим опытом подобной работы для нужд криминалистов. За основу были взяты промеры лицевых мышц современных египтян. Ученые не уточнили, каких именно, ведь прямых потомков древних египтян можно найти только среди коптов. Как бы то ни было, Дженнифер Манн сделала свою работу с максимальной тщательностью. Созданный ей скульптурный портрет передает образ очаровательной молодой женщины, смотрящей на нас из глубины веков.


Этапы реконструкции внешности древнеегипетской мумии "Меритамун". Кадр из видео The University of Melbourne / Youtube

Why the Royal Family never sign autographs

Образ, возможно, технически достоверный, но все же идеализированный. Компьютерные сканы, лишенные творческого воображения, рассказывают совсем другую историю. Следов ранений на черепе не обнаружено, однако на челюсти ученые заметили следы глубоких абсцессов: при жизни Меритамун мучилась страшными болями из-за воспалений в зубах и деснах.

"Мы также обратили внимание на состояние верхней части черепа, кость очень тонкая и пористая. Это может указывать на то, что Меритамун страдала от острой анемии", – говорит Варша Пилброу.

This is the average number of sexual partners a person has in their lifetime

Очевидно, имеется в виду серповидноклеточная анемия, при которой происходит такая деформация структуры костей. Этот тип анемии распространен в регионах, эндемичных по другому заболеванию, малярии – как раз случай Древнего Египта. По словам Пилброу, для древних египтян анемия и зубные болезни были настоящим бедствием, от которого не было спасения.

Пока это единственный намек на причину смерти Меритамун, но ученые продолжают изучать останки в поисках других возможных факторов, приведших к смерти молодой женщины. По стилю бальзамирования и виду погребальных бинтов исследователи определили, что Меритамун скончалась и была мумифицирована в Египте около 2000 лет назад. Сейчас ученые готовятся провести радиоуглеродное датирование останков для уточнения времени смерти, сообщает Live Science.


Реконструкция внешности древнеегипетской мумии "Меритамун". Кадр из видео The University of Melbourne / Youtube

The time of day you’re most creative

Ответы на многие вопросы кроются в происхождении мумии. Исследователи полагают, что голова Меритамун была частью коллекции профессора Вуд-Джонса, в 1920-х годах проводившего археологические изыскания в Египте и позже возглавившего факультет анатомии Мельбурнского университета. Это объясняет, как голова оказалась в университетском музее, теперь дело за "малым" – попытаться найти остальные части тела Меритамун или хотя бы архивные документы с указанием места и обстоятельств находки.

2346293
узнать больше
Важно знать
image
происшествия
24.08.2017
Imam at centre of Spain terror cell had links with Madrid bombers
image
шоу-биз
24.08.2017
Chelsea Clinton just defended Barron Trump
image
политика
24.08.2017
Tillerson laments 'erosion of trust' with Pakistan over Afghanistan
image
интересно
24.08.2017
Mystery of the 'blue dogs of Mumbai' solved
image
шоу-биз
24.08.2017
Signs Kim and Kanye have an unhappy marriage
image
шоу-биз
24.08.2017
Is Bradley Walsh really Doctor Who's new companion?
image
экономика
24.08.2017
Without EU migrants, our economy will crumble after Brexit
image
политика
24.08.2017
Europe 'ready to act' if US Russia sanctions impact oil supplies
image
происшествия
24.08.2017
Barcelona terror suspects face court
image
политика
24.08.2017
Putin appoints new Russian ambassador to US
image
политика
24.08.2017
Donald Trump struggled to spell 'heal'
image
политика
24.08.2017
North Korea says US causing 'uncontrollable phase of a nuclear war' with military drills
image
политика
24.08.2017
May's Brexit plans ridiculed as 'foolish' by former government legal chief
image
интересно
24.08.2017
9 pieces of advice for single men - from married men
image
происшествия
24.08.2017
Europe's most wanted man shot dead by police near Barcelona
image
политика
24.08.2017
Incredible spam email claims to be from Theresa May – turns dark very quickly
image
шоу-биз
24.08.2017
Hated stars who are actually really nice people
image
экономика
24.08.2017
US sanctions target Chinese, Russians over North Korea
image
политика
24.08.2017
Donald Trump to address the nation for only third time in presidency
image
политика
24.08.2017
Why are Tory MPs so obsessed with Big Ben and Brexit?
image
интересно
24.08.2017
9 things men say when women aren't around
image
политика
24.08.2017
Brexit: Frankfurt and Dublin set to sweep bank jobs away from UK
image
интересно
24.08.2017
Sex dolls more popular than real women
image
политика
24.08.2017
Macron will make Paris the post-Brexit financial hub of Europe
image
политика
24.08.2017
Trump relative leads US team seeking Middle East peace
image
политика
24.08.2017
May's hope to kick-start trade talks with EU in October will be dashed